Mauá 360

Antes da manifestação da UNESCO sobre a elevação do Cais do Valongo à categoria de Patrimônio da Humanidade, haverá no dia 27 de junho, no Museu do Amanhã, o Seminário Mauá 360 – Cais do Valongo. Essa edição tem como objetivo dar maior visibilidade às reflexões urgentes reforçadas pela candidatura carioca.

Inscrições e outras informações em https://museudoamanha.org.br/pt-br/maua-360-cais-do-valongo.

Palestra sobre Santa Rita no IHGRJ

Na quinta-feira, 8 de junho, haverá no IHGRJ (sala CEPHAS) uma sessão temática sobre as igrejas do Rio de Janeiro.

Das 15h às 17h haverá duas comunicações:

  • O simbolismo rococó da matriz de Santa Rita, pelo Arquiteto João Carlos Nara Júnior.
  • Igreja Santo Antônio dos Pobres, pela Msc. Roselene de Cássia Coelho Martins.

Em seguida, no terraço haverá um lanche de congraçamento e feira de livros.

O endereço é Avenida Augusto Severo, 8/10º andar, Glória.

Impressões sobre o simpósio da herança africana

Foi um sucesso o Simpósio sobre Territorialização e herança africana no Rio de Janeiro, ocorrido nos dias 15 e 16 de maio, no Instituto de História da UFRJ. Com presença massiva de público (cerca de 200 pessoas) e a participação de gestores públicos e professores especialistas no tema, discutiu-se a musealização do território em que se encontra o Circuito da Herança Africana. Tal território corresponde ao da antiga Freguesia de Santa Rita, Bairro da Saúde, hoje Porto Maravilha.

Como indicava o título do evento — Espaços da História — a discussão versou tanto da espacialidade desses lugares quanto do trabalho historiográfico a ser feito sobre suas memórias. Há de se ressaltar, antes de mais nada, que ambos os termos — Espaço e História — estão em xeque na atual conjuntura intelectual.

Em primeiro lugar, o espaço. Conceito equívoco, espaço pode significar tanto a ideia clássica de lugar quanto a quantidade extensiva cartesiana. Enquanto mero âmbito dimensional, espaço é uma ideia eminentemente iluminista. Mas todas as tentativas contemporâneas de distinguir espaço e lugar fracassaram. Por exemplo, para o arquiteto Yi-Fu Tuan, espaço é campo de liberdade e lugar é espaço tornado seguro; para Michel de Certeau, pelo contrário, espaço é “lugar praticado”. Talvez seja unânime somente o esforço por temperar o conceito de espaço com a noção de temporalidade: o tempo cria espaços novos.

Em segundo lugar, a história. Para que serve? Pode ser reescrita? As antigas narrativas ainda conservam utilidade? Será necessário reescrevê-las? Abordagens antropológicas e culturais têm trazido novos enfoques que relativizam os monumentos do passado e pretendem transformá-los em bandeiras para o futuro. Sem dúvida, a história sempre serviu de bandeira a serviço de interesses nacionais ou sociais. Mas qual é o limite entre fato e pretexto? Parafraseando Pierre Nora, para quem os lugares de memória supõem uma consequente vontade de memória, o reconhecimento desses espaços historiográficos supõe um certo ativismo historiográfico.

Após sublinhar a fluidez teórica dos temas com que trabalha o mundo acadêmico, é justo também expor a fragilidade da questão em si. A discussão sobre a Zona Portuária do Rio de Janeiro é complexa e ainda merece muito aprofundamento. Em linhas gerais, se entrecruzam estratégias políticas, teorias sobre o patrimônio, o custo e o retorno dos investimentos, a sustentabilidade das iniciativas educacionais existentes, a mobilização popular, a legitimidade dos movimentos sociais que se apropriam dos lugares e os ressignificam, etc. A modo de exemplo, foi notável como, durante o Simpósio, a discussão esbarrou em tantas divergências e derivou até mesmo para a questão do chamado racismo reverso.

A recente mudança de prefeitura no Rio de Janeiro, com a sucessiva proposta do Museu da Escravidão e da Liberdade (DECRETO RIO Nº 42929 DE 10 DE MARÇO DE 2017), expôs o desacordo existente sobre a territorialização da herança africana. Será apenas uma questão de nomes — a musealização do território já era querida pela gestão anterior, e mesmo pela de César Maia, mas falar de escravidão remete a outras agendas —, ou de fato corre-se o risco de deitar a perder valores importantes para o restabelecimento da justiça social ou, por que não dizê-lo, da justiça histórica? Com feliz coincidência, um novo decreto (RIO Nº 43128 DE 12 DE MAIO DE 2017), publicado no mesmo dia do Simpósio, convoca uma audiência pública para escolher o nome definitivo da instituição.

Ainda há outra questão importante, embora paralela. A decisão de construir um Museu da Escravidão e da Liberdade partiu de um prefeito ligado a setores considerados intolerantes para com a cultura afro-brasileira. Daí a aceitação reticente e o desconforto diante da proposta, assim como o rechaço do nome original.

Com efeito, o atual prefeito do Rio costuma ser suspeito de clericalismo e incluído no grupo dos cristãos reacionários e puritanos, inimigos do progresso social, da liberdade moral e das religiões de matriz africana. No entanto, passa-se por alto que, embora os pastores da Igreja Universal se valham do tele-evangelismo, não podem ser assimilados aos pentecostais tradicionais, entre outros motivos pela apropriação de elementos africanos, por eles demonizados e incorporados a um discurso aparentemente cristão. E, acima de tudo, apesar de se autodenominarem bispos, não passam de leigos que nunca foram ordenados e agora tentam se legitimar criando uma liturgia inspirada no judaísmo. Portanto, não existe realmente uma disputa religiosa entre instituições, mas sim uma estratégia política de autoafirmação identitária que conseguiu triunfar em meio à crise cultural e partidária que o país atravessa.

O debate prosseguirá, ainda mais quando a UNESCO se pronunciar sobre a candidatura do Cais do Valongo à Patrimônio da Humanidade. No entanto, ao cabo desse Simpósio, convém sugerir que o espaço histórico como âmbito de engajamento social consiste em um tripé: sítio, protocolo e prática. Sítio geográfico, protocolo político e prática social. Do equilíbrio entre esses polos é que nascem os autênticos lugares de memória e os verdadeiros espaços da história.

African Diaspora in Guanabara Bay

Texto da comunicação oral feita no congresso internacional Streets, Routes, Methods I: Reflections on Paths, Spaces and Temporalities. O evento, ocorrido em Florença no início de maio, foi organizado pelo  Kunsthistorisches Institut in Florenz (Max Planck Institute) e pelo eikones NCCR Iconic Criticism (Universidade da Basileia).

Thank you very much for inviting me to assist to this marvelous conference.

My name is João Carlos Nara Jr. and I work on the Conservation Projects of the heritage listed buildings of the Federal University of Rio de Janeiro, particularly on the Conservation Projects of the Brazilian National Museum. Aside from Architect, I am also Archaeologist and Historian, and my academic research is about Santa Rita Parish, in the port area of Rio de Janeiro.

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Have you ever found a treasure? What would you do if this treasure was black slave bones? This happens with the couple Merced and Petrúcio Guimarães, who found an African burial ground at home.

Based on the Brazilian federal law on archaeological heritage, the family has converted their house into a cultural center to celebrate the Afro-American memory. Merced likes to say that the African slave trade has constituted “a black holocaust”.

This presentation is divided into four parts: First is the need of conceptualization, after these archaeological findings. Second, the urbanization of the Guanabara shore. Third, the successive control policy of the slave trade. And fourth, the current touristic appeal of the region.

Let’s begin with some questions: How could we think a territorial musealization? The monuments are a function of the past, or can reveal ancient processes? Actually, it is useful to understand the monuments as vectors or nodes more than mere vestiges.

Hidden memories of Afro culture

This premise is important because significant traces of the monarchy were deleted and forgotten with the advent of Brazilian Republic, as well some aspects of the slavery dynamics used to support the prior regime.

Rio de Janeiro was founded in fifteen-sixty-five and became the colonial capital in seventeen-sixty-three. Rio also received the Portuguese kingdom court in eighteen-o-eight. In the community area of Santa Rita parish existed a slave complex until eighteen-fifty.

Surprisingly, forty percent of the ten million African people transferred to America arrived in Brazil, two million of them in Rio de Janeiro, which has already been the most African city of the Atlantic in the first half of the nineteenth century.

Nowadays, the aspiration for social inclusion and several types of research about black culture are bringing back memories hidden in the rich Rio de Janeiro city heritage. Let’s see two interesting approaches to the problem.

Regarded as a city conceived on the sea, Rio de Janeiro is a huge pore. The Greek term πόρος means of passing a river, ford, ferry; narrow part of the sea, strait; paths of the sea; artificial passage over a river, bridge; pathway; duct, opening; aqueduct; port; journey, voyage. Was it a coincidence that Rio de Janeiro (Flumen Ianuarii) may be interpreted “open door” (from ianua, in Latin)?

Porosity is a concept used by Walter Benjamin in his Reflections on Naples, and applied to Rio de Janeiro by Bruno Carvalho, Professor from Princeton University, to explain the cultural history of the city.

Another approach method may be the rescue of the maritime paths of slave trades, overgrown by the Guanabara Bay waters, yet noticeable in his islands, ancient piers, and historical neighborhood.

Rio de Janeiro harbor region

[Showing maps about the urban evolution of Rio de Janeiro.]

Maritime paths of slave trades

The slave traffic indeed obeyed a method, involving sanitarian surveillance, customs house, quarantine, docks, eventual fattening houses, commercial booths, and even a specific burial ground to pretos novos (namely, newcomer slaves, especially who had died before the sale).

Such an intricate system deserves a complex narrative. This approach may offer a more insightful perception of the slave monuments and their relationships with landscape and temporalities.

Therefore, this approach to the slave trade tracks in Rio de Janeiro can help to elude the political orchestration of the archaeological findings in the context of urban revitalization lead by the city hall, likewise the social activist’s framework imposed upon the materiality of the African diaspora in the carioca harbor region.

Afterward Valongo… back to Santa Rita

The previous mayor, Eduardo Paes, has created the Historical and Archaeological Circuit for the African Heritage Celebration. The current one, Marcelo Crivella, deserves to construct a territorial Museum of Slavery and Freedom. The Valongo Wharf is at the heart of the both ideas.

The Valongo Wharf proposal for inscription on the World Heritage list will be soon appreciated by UNESCO. Its proposal summons up three controversial arguments: relative historical value, symbolic dimension, and sensitive heritage.

Meanwhile, challenging cursory explanations reliant on mass tourism, the Valongo African burial ground, hosted by Merced and Petrúcio Guimarães, continues to be open to the visitors.

Even though, few researchers have studied Santa Rita church, the first rococo church of America, who was the source of the tricky urbanization of the shore. Under Santa Rita plaza, the first official African cemetery is hidden. But this will be my upcoming investigation.

Thank you very much!