O futuro das Docas Pedro II

Interior das Docas Pedro II

O Ministério Público Federal celebrou acordo para a instalação no Porto Maravilha, tanto do Centro de Referência do Cais do Valongo, quanto do Laboratório Aberto de Arqueologia Urbana. Ambas as instituições ficarão sediadas nas Docas Pedro II.

Para entender o alcance da notícia, é importante distinguir algumas coisas:

  • O imóvel das Docas Pedro II, construído pelo notável engenheiro André Rebouças, era utilizado pela Ação da Cidadania, responsável por sua restauração e conservação por cerca de 20 anos.
  • Tinha sido anunciado em uma controversa audiência pública em 2018 que a ONG seria desalojada, pois o imóvel das Docas Pedro II passaria à propriedade da Fundação Palmares.
  • O Centro de Referência do Cais do Valongo é uma das exigência da UNESCO para que o referido Cais, proclamado Patrimônio Mundial, possa cumprir o seu papel. A inexistência desse centro de interpretação inviabiliza a chancela recebida da UNESCO.
  • O Laboratório Aberto de Arqueologia Urbana era um projeto da Prefeitura do Rio de Janeiro durante a primeira gestão de Eduardo Paes. Problemas da equipe de arqueologia com a gestão do patrimônio escavado do Cais do Valongo fizeram com que o Laboratório não iniciasse. Note-se que o material retirado de cima do Cais é sedimento de aterro do Morro do Senado, desmontado no início do século XX para a construção do Porto, não tem a ver necessariamente com questões de reparação. 
  • Com a eleição de Marcelo Crivella, o discurso das políticas afirmativas migrou da celebração da cultura africana para a musealização da escravidão. As Docas Pedro II, que já estavam na mira do governo para sediar o Centro de Referência, passaram a estar também na mira da Prefeitura, que desejava sediar a ali seu novo museu municipal.
  • Embora o acervo do Laboratório Aberto de Arqueologia Urbana fosse referente à arqueologia da cidade do Rio de Janeiro, a Prefeitura anunciou que ele seria incorporado como acervo do Museu da Escravidão (?!).
  • O Ministério Público Federal tem tido papel ativo em diversas questões desse gênero, inclusive na da passagem da Linha 3 sobre o Cemitério de Santa Rita, em que se optou por não fazer o salvamento arqueológico dos remanescentes humanos sob os trilhos.
  • A Ação da Cidadania deverá ocupar, antes do fim de 2021, o espaço que tinha sido ocupado pelo acervo do Laboratório Aberto de Arqueologia Urbana.

Agora cabe aguardar o que fará Eduardo Paes em sua nova gestão.

Disputas acadêmicas em torno ao Cais do Valongo

O Cais do Valongo foi aclamado como Patrimônio Mundial, na categoria de patrimônio sensível, por materializar um crime contra a humanidade.

O Cais do Valongo simboliza todo o sistema envolvido no tráfico em massa de escravos africanos para as Américas. E o Rio de Janeiro foi a cidade na qual esse sistema teve o mais amplo desenvolvimento.

No período do tráfico, isto é, até 1831, o sistema escravagista envolvia, pelo menos, fiscalização sanitária, quarentena, fiscalização alfandegária, lojas e cemitério.

A construção do Cais do Valongo foi uma iniciativa da monarquia e, portanto, era diferente de todos os demais trapiches privados que pagavam laudêmio no Rio de Janeiro. Foi construído com dinheiro público, levantado por meio de um imposto cobrado aos traficantes de escravos.

Algumas vozes se alçaram contra a celebrização do Cais, afirmando que são escassas as informações sobre ele. Os dados historiográficos de fato são mínimos. No entanto, a argumentação contrária ainda não apresentou argumentos sólidos contra a pesquisa arqueológica e a sua inserção na logística portuária escravagista.

Saiba mais a respeito na live da Casa das Artes, quarta-feira, 18 de novembro, às 19h.

Xadrez da morte

Cena do filme Sétimo Selo (1957), de Ingmar Bergman.

Ninguém escapa

Ingmar Bergman se consagrou no cenário cinematográfico internacional em 1957 com o filme “Sétimo Selo”. O drama serve de parábola dos tempos do pós-guerra, ainda atormentados pela memória das recentes atrocidades bélicas e pelo medo das possíveis consequências da Guerra Fria. 

Antonius Block, um cruzado que sobrevivera a perigosas batalhas pela fé, tenta furtar-se à Morte que o espreitava sob a máscara da peste quando regressava à sua terra. Para isso, inutilmente joga xadrez com essa exímia estrategista, numa tentativa desesperada de adiar o desenlace.

A certa altura, ao distrair-se da partida, a Morte lhe pergunta: 

— Você perdeu o interesse? 

— Perder o interesse? Pelo contrário! 

— Você parece preocupado. Está escondendo alguma coisa? 

— Nada lhe escapa! 

— Nada me escapa. Ninguém me escapa.

Rito de passagem

O filme costuma ser lido pelos historiadores como uma alegoria do ciclo devorador do tempo. Com efeito, no final apenas sobrevive uma família de artistas, que representaria o Renascimento sucedendo à Idade Média decadente. A Morte seria o tempo, pelo qual a história se desdobra: pois o tempo é o rito de passagem que revelaria a identidade de quem o vivencia.

Embora essa leitura seja válida, não há motivo suficiente para desviar a atenção de que a Morte alcança a cada homem em particular, a você e a mim. É um pedágio ao qual ninguém escapa. A morte, sem dúvida, é o primeiro passo desse obrigatório rito de passagem do tempo para a eternidade. Tanto mais assustadora quanto menos se conhecem os passos ulteriores.

Por exemplo, nas tradições religiosas africanas o tema da morte sempre foi importante; mas geralmente não há, no corpus de sua literatura oral, nem traços de orfismo elisiano (ou libertação da alma pela ascese), nem da crença em um juízo final, nem em uma apocatástase (ou restauração universal). Só lhe são recorrentes a nostalgia da era dourada do glorioso passado de seu país ou a convicção de que os mortos deverão prestar contas aos ancestrais sobre como conduziram e sustentaram a sua linhagem sobre a terra, após uma vida longa, honrada e fecunda.

Mas as tradições também afirmam que as pessoas que morrem em virtude de causas prematuras, inaturais ou violentas (acidentes, patologias, suicídio etc.), teriam sido vitimadas pelo mal que emana de forças preternaturais malignas. Os mortos nessas circunstâncias infaustas são impedidos tanto de se unir aos ancestrais quanto de se associarem aos que vivem na terra. Passam antes a residir nas florestas, montanhas ou rios, em companhia dos demônios desses lugares. Seria o caso típico dos pretos novos falecidos no Rio de Janeiro.

Nesse ponto, porém, a fé cristã é radicalmente diferente, pois olha para a morte de forma otimista: “Aos ‘outros’, a morte os paralisa e assusta. A nós, a morte — a Vida — dá‑nos coragem e impulso. Para eles, é o fim; para nós, o princípio” (São Josemaria, Caminho, 738). Com efeito, a fé cristã é clara quanto à ressurreição final de todos os mortos, com a respectiva retribuição pelo que livremente se praticou em vida. Não há espaço para o fado. A vida eterna ou a condenação eterna dependem do uso que cada um fez da própria liberdade. E, além disso, todos hão de ressuscitar.

Tal doutrina da ressurreição dos mortos é exclusiva do cristianismo e, portanto, está em radical de divergência com as tradições religiosas africanas. Nessas tradições, fala-se apenas de um eventual retorno espiritual dos ancestrais, que alimenta o ciclo social da vida, mas não existe uma perspectiva de esperança pessoal diante da morte.

Mas o que diz a fé cristã acerca do que sucede no período intermediário entre a morte e a ressurreição? É importante compreendê-lo, pois foi um tópico importante de troca cultural entre africanos e europeus no contexto do Brasil colonial.

Justiça misericordiosa

O sentir da Igreja ao longo da história foi unânime em afirmar a necessidade de uma reparação por parte dos defuntos que, merecendo a salvação por terem tido uma derradeira abertura interior para a verdade, sepultaram-na sob repetidos compromissos com o mal. Essa reparação se chama, genericamente, purgatório

De modo específico, fala-se, no Ocidente, de um sofrimento purificador e expiatório das almas no além; no Oriente, fala-se de diversos graus de sofrimento na condição intermédia. É desnecessário tratar aqui da ideologia protestante, que contrariou essa multissecular tradição em nome da elaboração tardia da tese luterana da justificação, na qual o purgatório não tem cabida.

A percepção da graduação da purificação ultratumular, compartilhada pelo Ocidente e pelo Oriente, tradicionalmente admite pelo menos dois níveis de “purgatório”. Assim o atesta São Tomás de Aquino na Summa theologiæ:

Do lugar do purgatório nada se encontra expressamente dito na Escritura, nem se podem aduzir razões eficazes que o determinem. Contudo provavelmente, segundo o mais concorde com o ensino dos santos Padres e a revelação feita a muitos, o purgatório ocupa um duplo lugar. (Apêndice, solução ao art. 2)

É muito provável que o primeiro nível seja o do purgatório tradicional, incluído na proclamação dogmática de Bento XII acerca da sorte póstuma, mediante a Constituição Benedictus Deus de 1336. Nela, o Pontífice fala do que ocorre às almas segundo “a comum ordenação divina” (Denzinger-Hünermann, nº 1000).

Quanto ao segundo nível ou nível inferior do purgatório, esse corresponderia ao das “almas penadas” ou “almas perdidas”, cuja existência é atestada pelas orações litúrgicas, pelos exorcistas e por algumas revelações privadas. O sufrágio por essas almas pode ter sido um remédio consolador para o terror sagrado dos africanos diante dos mortos impedidos, segundo a sua sensibilidade religiosa, de alcançar a ancestralidade.

Não buscar consolo, mas ajudar

Contudo, mais importante do que essas especulações, é que se possa contribuir para o refrigério dessas almas por meio dos sufrágios.

Talvez isso pareça inusitado ao homem de hoje, tão desligado dos seus, vitimado de individualismo e mais desejoso de encontrar nos cultos fúnebres consolo para as suas saudades do que formas de contribuir para a salvação dos que se foram. Nesse sentido, são alentadoras as palavras de Bento XVI: 

Aqui levantar-se-ia uma nova questão: se o «purgatório» consiste simplesmente em ser purificados pelo fogo no encontro com o Senhor, Juiz e Salvador, como pode então intervir uma terceira pessoa ainda que particularmente ligada à outra? Ao fazermos esta pergunta, deveremos dar-nos conta de que nenhum homem é uma mônada fechada em si mesma. As nossas vidas estão em profunda comunhão entre si; através de numerosas interações, estão concatenadas uma com a outra. Ninguém vive só. Ninguém peca sozinho. Ninguém se salva sozinho. Continuamente entra na minha existência a vida dos outros: naquilo que penso, digo, faço e realizo. E, vice-versa, a minha vida entra na dos outros: tanto para o mal como para o bem. Deste modo, a minha intercessão pelo outro não é de forma alguma uma coisa que lhe é estranha, uma coisa exterior, nem mesmo após a morte. Na trama do ser, o meu agradecimento a ele, a minha oração por ele pode significar uma pequena etapa da sua purificação. E, para isso, não é preciso converter o tempo terreno no tempo de Deus: na comunhão das almas fica superado o simples tempo terreno. Nunca é tarde demais para tocar o coração do outro, nem é jamais inútil. Assim se esclarece melhor um elemento importante do conceito cristão de esperança. A nossa esperança é sempre essencialmente também esperança para os outros; só assim é verdadeiramente esperança também para mim. Como cristãos, não basta perguntarmo-nos: como posso salvar-me a mim mesmo? Deveremos antes perguntar-nos: o que posso fazer a fim de que os outros sejam salvos e nasça também para eles a estrela da esperança? Então terei feito também o máximo pela minha salvação pessoal. (Bento XVI, Encíclica Spe salvi 48). 

Sadio realismo

As comemorações com que se inicia o mês de novembro — Todos os Santos e Finados — são muito oportunas para tornar a essas ideias e pensar na única coisa de que temos certeza na vida: a de que morreremos. Pois todos desejamos viver bem, mas nem todos procuram preparar-se para bem morrer.

Ou, como dizia a Morte no filme de Ingmar Bergman:

— A maioria das pessoas nunca reflete, nem sobre a morte, nem sobre a futilidade da vida.

Retrospectiva de 2019

Fim de ano é momento de balanço. E ao fazer nosso balanço de fim de ano e ao dar início ao novo, a palavra de ordem deve ser otimismo!

Otimismo é saber sonhar. Sonhemos, pois ficaremos aquém!

Vejam quanta coisa legal aconteceu no tricentenário de Santa Rita:

  • Apesar de terem “sepultado” novamente os pretos novos com o VLT, a nova estação da Linha 3, chamada Santa Rita Pretos Novos, está servindo de uma baita propaganda para a população carioca.
  • Assumi a editoria da Revista do IHGRJ junto com Nelson Senra.
  • Lancei o novo livro O Rio de Janeiro entre conquistadores e comerciantes.
  • Licenciei-me em História.
  • Defendi a tese de doutorado sobre O Cemitério de Pretos Novos de Santa Rita.
  • Diversos grupos puderam conhecer a freguesia de Santa Rita por meio de inúmeras visitas guiadas.
  • Centenas de pessoas assistiram a importantes conferências ao longo do ano sobre o tema da escravidão na freguesia de Santa Rita.

Desejo a todos os meus leitores que 2020 venha repleto de novas conquistas! Vale lembrar que em 2020 o Rio de Janeiro é a Capital Mundial da Arquitetura e a sede do UIARio2020 e do Fórum Mundial de Cidades.

Salve, Santa Rita!

Um Feliz e Santo Natal para todos!

Tese defendida!

Agradecer é para mim a mais alegre das tarefas, com a qual concluo seis felizes anos de estudo. Em primeiríssimo lugar, devo um tributo àqueles que foram capazes de apostar no trabalho de um arquiteto e urbanista que começava a se aventurar pela Arqueologia e pela História. Pois foi graças à coragem de Flávio Gomes e André Chevitarese que pude me especializar nesses campos.

Muitas outras pessoas também depositaram confiança nesse projeto, a ponto de contribuir decisivamente — inclusive com auxílio financeiro — para a sua execução.

Salve Santa Rita de Cássia!

Filosofia na Praia: um sucesso!

Deixo algumas imagens para ilustrar como foi legal o encontro com mais de 100 pessoas na Praia do Leme, interessadas em conhecer a história da freguesia de Santa Rita.

O professor Carlos Frederico Silveira, “reitor” da inusitada “Universidade do Leme”, aproveitou para lançar o primeiro volume das palestras feitas ao longo do ano no quiosque Espaço A na Avenida Atlântica.

Esperamos emplacar Santa Rita no próximo volume!

Em seguida, foi só comemorar a conquista da Libertadores do Flamengo!

Há 400 anos começava a escravidão nos EUA

Julia Michaels escreveu um ótimo artigo intitulado O 1619 Project: um grande jornal questiona o mito fundador dos EUA.

O artigo vem preencher uma lacuna da imprensa brasileira acerca das comemorações dos 400 anos da escravidão nos EUA, alegadamente iniciada com o sequestro de africanos destinados ao Brasil.

Leia também aqui o Project 1619.

Fantasmas na rua Acre, 80

Como é sabido, lamentavelmente se decidiu não proceder ao salvamento arqueológico dos remanescentes humanos sobre os quais se passou a linha 3 do VLT, no Largo de Santa Rita.

Em compensação, com o argumento de se delimitar por exclusão o Cemitério de Pretos Novos de Santa Rita, foram feitas prospecções nas áreas adjacentes, em especial nas ruas Acre e Alcântara Machado, nas quais se sabe, por meio da pesquisa histórica, que nunca houve enterros.

Prospectar a rua Acre também tinha o estranho propósito de comprovar a lenda recente de que o Cemitério de Santa Rita alcançava o edifício do Tribunal Regional Federal da 2ª Região, situado naquela rua, nº 80.

O boato se tornara popular em julho de 2018, por ocasião de uma jocosa notícia do Anselmo Gois no Jornal O Globo que contava os sustos dos funcionários do Tribunal, causados por manifestações de um poltergeist no edifício, cujas portas batiam sem razão aparente. O vulgo atribuía o fenômeno à suposta presença de ossos humanos sob os alicerces da edificação.

A pedido da Corte, redigi um breve parecer a 21 de setembro, dirimindo a questão, que carecia de qualquer fundamento. Afinal, o imóvel hoje ocupado pelo TRF-2 corresponde à reunião de vários pequenos lotes residenciais oriundos pelo menos do século XVII (os quais, salvo engano, pertenceram aos beneditinos até o século XX).

Em 24 de novembro, uma placa comemorativa foi instalada no saguão do Tribunal pelo Desembargador Federal André Fontes, com os dizeres:

O prédio onde se encontra a sede do Tribunal Regional Federal da 2ª Região integra a região do Centro da Cidade conhecida como ‘Pequena África’ (Praça Mauá e adjacências), onde por séculos aportaram navios negreiros.

A Corte realiza singelo preito às pessoas oriundas da África e busca trazer à lume o resgate da história do Brasil no período da escravização.

Quanto às prospecções na rua Acre… investir nesse tipo de pesquisa arqueológica parece ter sido algo despropositado.

Tudo pela ciência e a história do Rio de Janeiro!

Matando fantasmas

The Economist acaba de publicar um interessante resumo das idas e vindas da preservação da memória negra no Porto Maravilha / Pequena África / Saúde-Gamboa / Freguesia de Santa Rita:

Giving up the ghosts: For some in Brazil, commemorating slavery is vital. Others are wary of a painful past.

O mote da reportagem é a divergência sobre o que comemorar e sobre como preservar.

Já se espera da revista a tradicional visão crítica na abordagem dos assuntos, mas o duro é que tudo o que se diz ali sobre a falta de conserto brasileiro para entender e lidar com a situação é a mais pura verdade.

Vale a leitura.